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Nace en el parque de la Naturaleza de Cabárceno una nueva cría macho de elefante africano

16 MAYO 2012 | Noticias

Se trata del tercer ejemplar de segunda generación que ve la luz en la instalación cántabra, donde ya han nacido 16 paquidermos

Santander- 16.05.2012

 

El pasado sábado, 12 de mayo, nació en el Parque de la Naturaleza de Cabárceno  una nueva cría macho de elefante africano.

 

Con este nacimiento ya son dieciséis el número de paquidermos alumbrados en el parque cántabro, el único en España donde han nacido hasta ahora elefantes africanos y la instalación donde más crías han nacido de esta especie en el mundo (En Cabárceno han visto la luz cerca del 40% de elefantes que han nacido en cautividad en Europa en los últimos 20 años).

 

El nuevo paquidermo, que pesó 80 kilos en el momento del alumbramiento, es además, el tercer elefante africano de segunda generación que nace en el parque, considerado un referente mundial y pionero en el desarrollo de programas de investigación  relacionados con la reproducción de esta especie en peligro de extinción.

 

El elefante es hijo de Hilda (nacida también en Cabárceno en 2001) y de Pambo, un macho de 20 años de edad que, desde su llegada al parque en 2009, procedente del zoo de Viena, se convierte en padre por segunda vez.

 

La nueva cría evoluciona perfectamente en sus primeros cinco días de vida. El paquidermo nació, después de 20 mese y quince días de gestación,  a las 6,30 horas de la madrugada del sábado, en la zona de partos con la que cuenta la instalación de elefantes y a las tres horas fue incorporada junto a la madre con el resto del grupo, al igual que sucedería en su medio natural y como se viene procediendo cada vez que nace un elefante en Cabárceno.

 

 

El mayor grupo de elefante africano fuera del continente

 

Con su llegada, ya son 16 el número de elefantes africanos que viven en la instalación cántabra. Un macho adulto, dos machos jóvenes, 8 hembras adultas y 4 subadultos (3 hembras y dos machos) conformando todos ellos  a nivel mundial el mayor grupo de elefante africano que vive fuera de África. La última cría, una hembra, nació el 7 de octubre de 2011.

 

La familia de paquidermos  vive en una de las mejores y mayores instalaciones que hay en cautividad en el mundo. Tiene 25 hectáreas, (salvo alguna excepción  cualquiera de los zoológicos que existen en Europa caben en ella) y cuenta con una gran establo de más de 1000 m2 y una piscina con capacidad para más de 5 millones de litros de agua.

 

Programas de investigación

 

Cabárceno es pionero a nivel mundial  en  trabajos de investigación relacionados con la reproducción del elefante africano (hay que considerar que aloja el mayor grupo estructurado en cautividad que hay en el mundo) en colaboración con  el  Deutsches Primatenzentrum  y la Universidad de Gottingen (Alemania).

 

El equipo veterinario del parque ha puesto a punto una técnica analítica,  que ha posibilitado el conocimiento exacto del ciclo sexual de la hembra de elefante africano por métodos no invasivos (a partir de muestras de heces y orina).

 

Es importante resaltar que el elefante africano muestra un comportamiento mucho más agresivo que el asiático, lo cual hacía prácticamente imposible el estudiarlo a partir de muestras de sangre obtenidas de forma periódica. Gracias a este trabajo que duró 5 años, hoy es posible conocer cuestiones orientadas al manejo seguro de estos animales, tan importantes como saber si una hembra es fértil o no, el  día en que  va ha salir en celo, si está gestante o cuándo se producirá el parto,  etcétera.

 

También se han desarrollado en la instalación cántabra dos proyectos relacionados con  el comportamiento del macho de esta misma especie, verificando  por métodos no invasivos  sus perfiles hormonales y estudiando, de esta forma, el motivo de  la gran agresividad que muestran los machos de elefante en determinadas épocas del año. A este fenómeno, conocido ya desde muy antiguo, se le denomina con el nombre de “Musht”.

 

Finalmente, el parque ha llevado a cabo otra línea de investigación sobre el efecto que la alimentación tiene en el desarrollo sexual de las hembras jóvenes.

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